Căn bệnh bí hiểm gây chết người hàng loạt

Một căn bệnh bí hiểm đã gây chết người hàng loạt ở Somali và nhưng các quan chức một mực phủ nhận thông tin cho rằng đang có một cuộc khủng hoảng y tế và môi trường liên quan đến các dự án khai thác năng lượng quy mô lớn ở đó.

benh la gay chet nguoi 1 Căn bệnh bí hiểm gây chết người hàng loạt
Những người dân Ethiopia ở khu vực Calub, nơi có các giếng dầu, phần lớn sống theo phong cách du mục. Ảnh: Flickr.
Căn bệnh lạ

Căn bệnh kỳ lạ xuất hiện ở Somali, Ethiopia với các triệu chứng như chảy máu từ mũi và mồm, vàng mắt, sốt cao. Nhiều người nhiễm bệnh bỗng nhiên yếu đi rồi tử vong không rõ nguyên nhân.

Theo Guardian, căn bệnh chết người đang lây lan nhanh chóng ở những ngôi lành nằm bên cạnh một dự án khai thác khí tự nhiên do công ty Poly-GCL (Trung Quốc) đầu tư ở vùng Somali thuộc Ethiopia.

Khadar Abdi Abdullahi (23 tuổi) và nhiều người hàng xóm của anh đã mắc bệnh với những triệu chứng hết sức kỳ lạ, nhiều người đã tử vong không rõ nguyên nhân.

Khi bị bệnh, đôi mắt của Khadar dần chuyển sang màu vàng, sau đó lòng bàn tay cũng chuyển màu tương tự. Tiếp đến là chảy máu từ mũi, miệng và toàn thân sưng lên. Khadar quỵ xuống vì một cơn sốt cao rồi cuối cùng tử vong.

Bác sĩ Hassan Ali ở thị trấn Haarcad thì cho biết có mối tương quan trực tiếp giữa số trường hợp tử vong vì căn bệnh bí hiểm và khoảng cách nơi những người này sống so với các giếng dầu ở Calub.

Trong khi đó, ông Xuseen Sheekh Siraad, người đứng đầu quận Dhoobaweyn, ước tính rằng đã có ít nhất 2.000 người chết vì căn bệnh bí hiểm kể từ năm 2014.

Hiện không có số liệu chính thức về những cái chết này. Người dân sống xung quanh khu khai thác dầu Calub chủ yếu là những người du mục, và liên hệ của họ với chính phủ Ethiopia là hạn chế. Nhiều nơi chôn cất người chết mà không báo cáo cho chính quyền địa phương.

Thải chất độc hại ra môi trường

Trước khi chết, Khadar và nhiều người dân ở khu vực cho rằng căn bệnh bí ẩn bắt nguồn từ những chất thải hoá học độc hại được thải ra từ quá trình khai thác, làm nhiễm độc nguồn nước của họ.

Ông Ismail Qamaan đã sống cả đời mình ở khu vực Calub và nhớ rằng một công ty Đức từng xuất hiện ở đây vào những năm 1960. Người đàn ông 63 tuổi cho biết từng nhìn thấy một chiếc xe tải lớn đổ chất thải màu trắng trực tiếp xuống mặt đất ở khu vực ông sinh sống.

Chính 2 cựu nhân viên của Poly-GCL cũng cáo buộc công ty này đã xả thải trực tiếp ra môi trường. Một kỹ sư từng làm việc cho Poly-GCL tại Calub trong ba năm cho biết những chất thải độc hại được tạo ra trong quá trình khoan như acid sulfuric thường xuyên được đổ thẳng xuống mặt đất. Việc tiếp xúc với những hoá chất như vậy có thể dẫn đến suy gan và ung thư dạ dày.

Ông Ali Hassan Farah, một cựu nhân viên khác, cho rằng những người dân bản địa đã chết vì độc tố thải ra môi trường hoàn toàn do sự bất cẩn, và các công ty hoạt động khai thác ở Calub đã từ bỏ những nghĩa vụ bảo vệ người dân địa phương.

Ít nhất hai bản đánh giá tác động môi trường từ hoạt động khai thác dầu khí ở vùng châu thổ Ogaden đã được thực hiện, nhưng kết quả vẫn chưa được công bố.

Một cố vấn của chính quyền vùng Somali cho hay trên Guardian: “Có những căn bệnh mới chưa từng thấy trước đây xuất hiện ở khu vực này… Không có bất kỳ biện pháp nào để bảo vệ sức khoẻ cộng đồng, rõ ràng là Poly-GCL đã sử dụng các hoá chất gây hại cho sức khoẻ con người”.

Hiện chưa rõ điều gì gây ra căn bệnh bí hiểm này, nhưng các quan chức chính phủ Ethiopia một mực phủ nhận thông tin cho rằng đang có một cuộc khủng hoảng y tế và môi trường ở vùng Somali, cũng như bất cứ vấn đề nào liên quan đến các dự án khai thác quy mô lớn tại đó.